Reakcje organizmu na żywność, nadwrażliwość pokarmowa

Organizm człowieka wytwarza cztery reakcje na żywność – poszczególne składniki pokarmów – substancje pokarmowe. Pierwsze dwa są naturalnymi reakcjami, gdy organizm spotyka się z przedawkowaniem lub brakuje enzymów do trawienia pokarmów. Natomiast pozostałe dwa – nietolerancja i alergia – obejmują nieprawidłowe reakcje lub nadwrażliwość układu odpornościowego.

Toksyczne reakcje na żywność

Toksyczna reakcja występuje wtedy, gdy jesteśmy narażeni na ostrą, wysoką dawkę lub na skumulowane niskie dawki substancji. Powstałe reakcje toksyczne nie są patologiczne, ale są naturalnymi reakcjami organizmu na przedawkowanie.

Znaczący postęp w diagnostyce umożliwia wykrycie większości nietolerancji pokarmowych oraz określenie przyczyn nieprawidłowego trawienia dzięki banianom – w tym celu należy uzyskać skierowanie do alergologa i przeprowadzenie stosownych testów.

Przyczyny nieprawidłowego trawienia

Kiedy brakuje nam enzymu trawiennego potrzebnego do rozbicia określonego pokarmu, nie będziemy w stanie go odpowiednio strawić ani wchłonąć jego składników odżywczych. Pacjenci, na przykład, którzy nie mają enzymu laktazy, nie będą w stanie trawić laktozy (cukru w zawartym w mleku). W regionach, w których mleko nie występowało historycznie w diecie, produkcja laktazy zmniejsza się o 90 % w pierwszych czterech latach życia z tymi, którzy mogą tolerować mleko po tym wieku z mutacją genetyczną, która pozwala na ciągłą produkcję laktazy. Chociaż określano ją jako nietolerancję laktozy, to nie jest reakcja odpornościowa, ale po prostu niemożność metabolizowania cukrów mlecznych. Drugi wspólny przypadek to brak enzymów trawiennych roślin strączkowych (na przykład lucerny, fasoli, grochu, soczewicy, soi i orzeszków ziemnych).

Nietolerancje pokarmowe

W przypadku nietolerancji reakcję uważa się za pośredniczącą w komórkach, ponieważ jest ona w dużej mierze przeprowadzana przez białe krwinki (leukocyty), których enzymy pochłaniają i niszczą antygen. Limfocyty T również aktywują tak zwane makrofagi i neutrofile, naturalny zabójca komórki i substancje cytotoksyczne (zabijające komórki), które bezpośrednio atakują, niszczą drobnoustroje lub szczątki komórek. Kiedy układ odpornościowy rozpoznaje obecność częściowo strawionego białka (peptydów) we krwi, aktywuje te reakcje, aby je zniszczyć. Proces ten jest oczywiście niezbędny do ochrony organizmu przed szkodliwymi substancjami i zapobiegania proliferacji uszkodzonych lub rakowych komórek. Jednak w tym przypadku gdy organizm rozpoznaje substancje łagodne jako obce, a następnie aktywuje reakcję awaryjną w celu ich wyeliminowania – to znaczy reaguje niekorzystnie na substancje, które normalnie są bezpieczne.

Alergie pokarmowe

W 1906 roku Clemens Von Pirquet zdefiniował alergię jako nabytą, swoistą, zmienioną zdolność tkanek organizmu do reagowania na dane substancje. Reakcje na żywność mogą być równie nieszkodliwe jak łagodna wysypka lub potencjalnie śmiertelne, jak anafilaksja (wstrząs anafilaktyczny), która jest odpowiedzią ogólnoustrojową, której najbardziej niebezpiecznymi cechami są obniżone ciśnienie krwi, trudności w oddychaniu, wstrząs i utrata przytomności.

W alergiach reakcje zachodzą za pośrednictwem przeciwciał. Oznacza to, że komórki B zamieniają się w komórki plazmatyczne, które produkują białka znane jako przeciwciała. To właśnie te przeciwciała (nie same komórki B) atakują obce cząstki. W rozumieniu medycyny tylko te reakcje z reakcją na przeciwciała są uważane za prawdziwe alergie.

Zarówno reakcje nietolerancyjne, jak i alergiczne powodują zapalenie poprzez produkcję histaminy. Histamina rozszerza naczynia krwionośne, dzięki czemu gromadzi się w nich więcej limfocytów i przyspiesza metabolizm komórek. Nadmiar histaminy powoduje jednak nadmierne zapalenie. Zapalenie powoduje objawy, które mogą być skierowane na dowolny organ lub układ.

Alergia lub nietolerancja atakująca płuca może powodować astmę; ten, który atakuje w jelitach, wywoła wzdęcie brzucha, biegunkę, zaparcia; ten, który atakuje stawy, spowoduje ból i sztywność, i tak dalej. Wraz z kumulacją dolegliwości w czasie inne systemy narządów mogą ulec osłabieniu. Na przykład u dzieci można zaobserwować pojedynczy wyprysk, z czasem mogą rozwijać się astma a w późniejszym czasie migreny itp. Obserwując, że wyprysk zniknął, rodzic może dojść do wniosku, że dziecko „wyrosło z” alergii, nie zdając sobie sprawy, że dziecko wciąż jest uczulone, ale wykazuje objawy w innym miejscu ciała.